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09/11/2011
EL GRAN CAMINO DE SANTIAGO DE COMPOSTELLA (PARTE I)

Primera Entrega del apasionante viaje de nuestros amigos Ivonne y Kike del camino de Santiago de Compostela y Europa en bicicleta.

Ayuntamiento de Delft - desde la casa del vecino de al lado y sus ovejas mas las vacas y cuernos del
Por: Ivonne Muñoz y Enrique Moreno

Fueron los grandes sueños y la pasión por la bici… que durante un día por las rutas del destino nuestras vidas confluyeron por un mismo camino; a partir de allí los sueños se convirtieron en retos que debíamos cumplir.
Realizamos una serie de travesías al interior del país y otras por países vecinos, pero el deseo de viajar y explorar nuevos destinos nos condujo hacia el camino de Santiago de Compostela; una ruta de peregrinaje concurrida particularmente por caminantes al que se suman cientos de ciclistas con alforjas y caballos de acero. Identificados por una vieira símbolo del Camino del Apóstol y acreditados por un pasaporte: Así caminantes y ciclistas se unen por un mismo objetivo; llegar a Santiago.
Y aunque para algunos este recorrido sea un motivo de Fe y lo relacionen con rutas como el camino Francés, El primitivo, Vía la plata, o el Inglés, para nosotros el Camino de Santiago no deja de ser un atractivo destino turístico donde convergen otros caminos.


LA RUTA JACOBEA

La ruta inicia en el poblado de Haarlem en Holanda, atraviesa Bélgica, Francia y España en un trayecto de 2800 Km, por países que a pesar de ser vecinos difieren en idioma y cultura.
…Y fue desde el mismo momento en que aterrizamos que la aventura del Gran camino de Santiago comenzó. Después de 15 horas de vuelo y con 7 de diferencia pedalear desde el aeropuerto de Schiphol a 10 km de la ciudad de Amsterdam anticipaba lo que sería esta increíble travesía.
Amsterdam y en general el país de Holanda es sin duda un Paraíso para todo ciclista, donde el ruido y el trafico desaparecen para dar paso a infinidad de personas que se desplazan en bicicleta de un lugar a otro por una extensa red de cliclorutas, que conectan la ciudad y todo el país.

Llegar a Haarlem es reencontrarnos con los orígenes del Camino lugar donde el apóstol Santiago dio inicio a la ruta Jacobea, recorrer la casa, sus jardines y su hermosa capilla serian una gran motivación para iniciar nuestra travesía. Con bandera en mano orgullosos de nuestro orígenes nos dispondríamos a pedalear kilometro a kilometro rumbo hacia la ciudad de Santiago.
Camino a Rotterdam la ruta a través de canales nos permite apreciar hermosos paisajes y poblaciones increíbles como Leiden y Delft. Rotterdam ciudad que nos asombro por su moderna y audaz arquitectura destacando las casas cubicas, además del imponente puente de Erasmusbrug y el puerto de Rotterdam considerado como el más grande de Europa convierten a esta ciudad en un interesante paso turístico.

Para llegar a la Ciudad de Kinderdijk es necesario tomar un particular medio de transporte llamado Waterbus especie de ferri usado para atravesar los inmensos canales que separan las poblaciones de Holanda. A su desembarque el más auténtico y tradicional paisaje holandés adornado con 19 molinos de viento gigantes que en otro tiempo sirvieron como sistema de desagüe, algunos se encuentran aún habitados y hoy son considerados como patrimonio de la humanidad. Es posible recorrer este camino en bici para apreciarlo en detalle.

Países que no reconocen fronteras nos permiten recorrerlos con mayor libertad y tranquilidad, estos fueron los sentimientos que emergieron al pasar de un país a otro, a tal punto que no nos percatamos de sus límites y cuando menos pensábamos estábamos en Bélgica, el país de las papas fritas y los mejores chocolates del mundo. A su paso la inigualable ciudad de Amberes emblemática por la producción de diamantes además de su estación ferroviaria considerada una de las más hermosas de Europa. Amberes cuenta con un sistema de túnel peatonal bajo el agua, el cual permite atravesar la ciudad por debajo del rio Escalda, experiencia que es posible realizarla en bici tomando previamente un ascensor que baja hasta 33 msnm.

De camino a Bruselas encontramos Gante o Gent mágica ciudad medieval con gran variedad de monumentos históricos, su majestuosa catedral, el castillo de los Condes y las mejores vistas a través de sus canales hicieron de esta etapa una de las mas inolvidables.

Y como no mencionar a Bruselas capital de la Unión Europea, pedalear por sus particulares calles de paveé lo hicieron un recorrido muy especial, la monumental Grand place y de no olvidar el símbolo histórico del Manneken Pis. La vieira símbolo del Camino de Santiago frente a la catedral de Bruselas nos indicaba que el apóstol Santiago había recorrido este camino, seguir sus pasos hacia París era nuestro siguiente objetivo.

Rumbo a la frontera entre Bélgica y Francia encontramos la ciudad de Tournai revivir los momentos del Tour de Francia del 2010 en su etapa que dio inicio hacia Cambrai despertó sentimientos de admiración y felicidad; pasábamos de ser simples espectadores para convertirnos en competidores de nuestra propia carrera.
Francia país de personas cálidas y amables, campos cubiertos de trigo, valles rodeados de castillos, viñedos rebosados del fruto de la vid y la mejor producción de quesos del mundo, dejaron en nuestras memorias un sabor inconfundible, pedalear sus carreteras y atravesar sus poblaciones fue siempre una agradable experiencia.

Entrando a la región de Picardía por la ruta que conduce a Paris llegamos a la ciudad de Saint Quentin, el calor del verano se hacía sentir y algunas pequeñas subidas variaban nuestro recorrido. A tan solo 35 km de Paris y muy cerca de Senlis el suave perfume de la vainilla nos atraía hacia Chantilly pequeño poblado famoso por su suave crema batida que lleva el mismo nombre.

Cada kilómetro que pedaleábamos hacia Paris nos embargaba un sentimiento de ansiedad, a lo lejos sobresaliendo del paisaje la majestuosa Torre Eiffel, el GPS marcaba la ruta hacia esta que sería nuestra próxima parada…Sin palabras nuestros rostros expresaban emoción y asombro por tan imponente ciudad, y como al final del tour no podía faltar la tradicional vuelta por los Campos Eliseos. Recorrer Paris en Bici es todo un privilegio descubrir uno a uno sus más insólitos rincones y los más increíbles monumentos como el Arco del Triunfo, la catedral de Notredame, la basílica del Sagrado Corazón, la Plaza de la Concordia y por su puesto la Torre Eiffel.
Después de una semana de pedalear un merecido descanso y que mejor parada que Paris, visitar los grandes centros culturales y de arte como el museo del Louvre antiguo Palacio Real, el Centro Pompidou y el Palacio de Versalles, nos recargaron de energía para continuar nuestro recorrido hacia Santiago.

Salir de Paris nos deja un sinfín de recuerdos que difícilmente se borraran de nuestras memorias…llenos de expectativas por lo que nos depara el camino nos dirigimos hacia la ciudad de Orleans hogar de Juana de Arco santa patrona y heroína Francesa.

A Orillas del río Loira el más largo de Francia se despliega un paisaje sin igual rodeado de jardines y majestuosos castillos. El Valle de Loira es una región reconocida por su valor cultural, paisajístico y natural además por su rica y variada producción de vinos.

Situada al este de Tours y a orillas del Loira una pequeña ciudad que vale la pena visitar Vouvray famosa por sus viñedos y bodegas que albergan los mejores vinos de la zona. Con una mezcla de arquitectura moderna y medieval la bella ciudad de Tours situada en el corazón del Loira, hacia el centro se encuentra la fascinante catedral de Saint Gatien una maravilla del arte gótico.

A alturas del camino hacia Potiers nos topamos con algunos bicigrinos (peregrinos en bicicleta) era regocijante y agradable, poder compatir experiencias e identificarnos por un mismo sueño llegar a Santiago…y sin importar su idioma se repetía el infaltable “Buen Camino”.

En nuestro tramo final por Francia sobre la frontera con el país Vasco se llega a la región de Aquitania donde tras el aroma de un Cabernet Sauvignon o porque no un Malbec llegamos a la Capital del Vino, la increíble ciudad de Bordeaux región bañada por los más grandes viñedos del mundo. En nuestro recorrido por esta ciudad encontramos destacados monumentos como la puerta de la Grosse-Cloche, La puerta de Bourgogne y su imponente Catedral.

Por un recorrido de interminables hectáreas de bosques destinadas a la producción de madera pedaleamos entre las poblaciones de Hostens y Dax camino que nos conduce hacia los pirineos, región montañosa que sirve de frontera entre Francia y España.

Después de dos semanas de atravesar el inolvidable país de Francia llegamos a Saint Jean Pied de Port punto de partida del Camino Francés ruta predilecta por los peregrinos del camino de Santiago, nuestro siguiente paso sería reclamar nuestro pasaporte que nos acreditaría como peregrinos para si disponernos a realizar una de las más interesantes y duras jornadas; el paso de los pirineos del atlántico hacia Roncesvalles (España).

En Esta etapa tomamos el camino que recorren los caminantes, trayecto que va en progresivo ascenso desde 200 hasta 1500 msnm, a medida que avanzábamos encontrábamos más peregrinos quienes habían iniciado su jornada desde muy temprano, para nuestra sorpresa no cruzamos con mas ciclistas la gran mayoría toma la carretera principal. Sin duda esta jornada fue una de las más exigentes por su alto grado de dificultad sumado al peso de nuestro equipaje; pero el contraste de bellos paisajes serían la mejor recompensa.

Al pasar la frontera encontramos la población de Roncesvalles destino de los caminantes en su inicio, en nuestro caso seria la ciudad de Pamplona capital Navarra. Esta etapa dió inicio a nuestro recorrido por el camino francés de un total de nueve rumbo a Santiago de Compostela, donde el paso por poblaciones y ciudades de gran importancia como Logroño por la región de la Rioja, Burgos, León, y Astorga entre otros. Además de los premios de montaña de los Montes de Oca, la Cruz de Ferro y O Cebreiro.

Llegar a la mitológica ciudad de Santiago de Compostela tuvo una mezcla de sentimientos, cumplir nuestra meta nos embargaba con una inmensa felicidad pero a su vez la nostalgia por abandonar un territorio que nos marcaria con imborrables experiencias y recuerdos haciendo de nuestras vidas una permanente travesía.

VIAJAR POR EUROPA…CAMPINGS Y VIAS

CAMPINGS

Viajar por Europa es una confortable experiencia en este tipo de alojamientos. Europa en general cuenta con una amplia red de Campings, la gran mayoría ubicados hacia las afueras de las ciudades y con una vasta variedad de servicios como baños, duchas, agua caliente, lavandería, Wi-Fi, electricidad, lavaplatos además de un espacio considerado para la carpa. Los precios son muy cómodos, encontramos algunos que son clasificados entre 2 y 4 estrellas s hasta los municipales sin costo alguno, esta es una excelente alternativa de hospedaje para quienes gustan de la naturaleza.

VÍAS

Recorrer cada país sobre dos ruedas fue día a día nuestra rutina que bien fuera por las extensas ciclorutas cuidadosamente demarcadas y señalizadas que atraviesan toda Holanda o por carreteras secundarias como fueron el caso de Francia y España nos permitieron pedalear tranquilamente, además del respeto al ciclista por parte de los conductores que fue siempre una constante. Ciudades como Bruselas en Bélgica o Barcelona en España ofrecen a sus ciudadanos un sistema de Bicicletas públicas como alternativa de transporte.

A pesar que en Holanda el terreno es prácticamente plano, los fuertes vientos interfirieron en nuestro rendimiento obteniendo velocidades promedio de tan solo 13km/h, los vientos están presentes durante todo el año y solo varía su orientación según la temporada. En el resto de Europa se manejan bajas altitudes con respecto a Colombia, las continuas ondulaciones y pequeñas montañas durante el recorrido hicieron de estas etapas las más extenuantes

AMIGOS DEL CAMINO

A lo largo del camino contamos con el apoyo de amigos incondicionales quienes nos ofrecieron su ayuda y consejo, es el caso de Fabio Díaz compañero ciclomontañista quien estudia y vive temporalmente en La Haya (Holanda). Fabio no ofreció alojamiento durante nuestro recorrido hacia Rotterdam. Carlos Sepúlveda amigo de infancia quien nos brindo su casa en Paris durante nuestra corta estancia, y Ricardo Moreno familiar quien nos acogió en su hogar a nuestro regreso a Madrid.

Al igual amigos que surgieron durante el recorrido; a nuestro paso por Breda (Holanda) donde Joshua proveniente de Suiza compartió sus experiencias con nosotros al calor de un tradicional Foundue; o Juan inmigrante Mexicano residente en Francia nos brindo ayuda para podernos comunicar vía telefónica a Paris; René Daalmans con su esposa Hanneke pareja holandesa que realizaba el mismo recorrido compartieron sus experiencias del camino y se mantuvieron en contacto hasta nuestra llegada a Colombia y a todos aquellos que sin importar su nacionalidad e idioma ofrecieron su amistad y ayuda.

Y permitirnos agradecer a quienes hicieron posible que este sueño se cumpliera; a nuestras familias que siempre nos apoyaron, a nuestro patrocinadores 14ochomiles, Pure Bike y Revista Viajes y Aventura; y sobre todas las cosas a la vida misma por permitirnos estar aquí y poder disfrutar cada momento.

“En el trascurso de nuestras vidas como deportistas, hemos vivenciado innumerables experiencias, algunas a nivel competitivo donde nos enfrentamos a rivales en igual o mejores condiciones que las nuestras; pero son sin duda las travesías donde hacemos frente a nosotros mismos. Nuestros miedos, debilidades y fortalezas se convierten en el día a día, y la bicicleta se convierte en el medio para desafiarlos. Y es cuando el significado de la palabra bicicleta trasciende para convertirse en un estilo de vida, que nos permite llevar vidas más tranquilas, sanas y seguras. Y aunque no sea el medio más rápido nos brinda independencia y un grado total de visibilidad de los paisajes a nuestro alrededor. Esta fue sin duda una experiencia incomparable y puede ser que existan infinidad de caminos que conduzcan a Santiago de Compostela, lo realmente importante es haber disfrutado cada momento que el camino nos ofreció.”

Esperen una próxima entrega, en la que les contaremos sobre la última etapa del viaje durante la conocida como “el camino Frances”…

DATOS DE INTERÉS
Lugar de inicio: Amsterdam (Holanda)
Lugar de Arribo: Santiago de Compostela (España)
Fecha del viaje: 21 de mayo – 18 de Junio
Distancia: 2600Km. Promedio diario: 100Km
Peso: 50Kg repartido entre los dos.
Duración: 29 días (26 etapas de pedaleo)
Integrantes: Ivonne Muñoz y Enrique Moreno (Club Ciclonautas)
Equipo básico: Bicicleta de montaña, parrilla con alforjas preferiblemente impermeables, GPS, equipo de camping, ropa de ciclismo, casco, y herramientas, botiquín.
Alimentación: En supermercados de cadena nos abastecíamos para las 3 comidas e intermedias. Menú del peregrino durante el paso por España.
Alojamiento: Red de campings de Europa
Recomendaciones: Previa planeación de la ruta y puntos de interés a visitar, tener nivel básico de inglés y/o francés.
Importante: Realizar entrenamientos físico con el equipo que se llevara


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